Как одиночество влияет на здоровье

Медицина / Профилактика

Одиночество крадет у людей годы жизни, и в этом плане ничуть не лучше курения и ожирения. Почему и что с этим делать?

Я И ДРУГИЕ

В последние годы много говорят об эпидемии одиночества, захлестнувшей мир. Есть разные методы исследования, но в любом случае получается, что не меньше 25% людей в мире чувствуют себя хронически одинокими. ВОЗ даже запустила кампанию по борьбе с одиночеством, которое считает «серьезной угрозой для здоровья». Особенно актуальной тема стала во время эпидемии COVID-19, когда миллионы людей по всему миру оказались на карантине.

Впрочем, есть мнение, что проблема не нова, и количество одиноких людей увеличивается еще со времен Просвещения, когда общинная жизнь начала сдавать позиции под натиском научного прогресса. Просто появляется все больше научных данных, как негативно это влияет на продолжительность и качество жизни, и оставлять их без внимания неразумно и безответственно.

Тут надо заметить, что далеко не всегда «один» означает «одинок», а уединение и одиночество – вообще разные вещи. Есть люди, которые прекрасно себя чувствуют наедине с собой. Более того, побыть одному периодически нужно каждому, иначе мозг не может нормально анализировать и усваивать информацию и генерировать новые идеи.

 

Боль одиночества

Эксперименты показывают, что одиночество активизирует те же области мозга, что реагируют на физическую боль. И это логично. Боль всегда сообщает – что-то идет не так. С точки зрения эволюции одиночка обречен на погибель, и неприятные ощущения должны побудить его искать общество себе подобных, чтобы выжить и оставить потомство.

 

 

Настоящее одиночество, как его описывают психологи – это субъективное переживание, вызванное тем, что человеку нужно больше социальных отношений, чем у него есть. Или отношения имеются, но им не хватает глубины и надежности.

Именно поэтому одиночество – это не только пустой дом, в котором никто не ждет, но и семья, в которой не понимают, работа, на которой не ценят. Кстати, дети и особенно подростки страдают от одиночества не меньше взрослых, и это переживание меняет их будущее не в лучшую сторону.

 

В России, по данным социологов НИУ ВШЭ и ФНИСЦ РАН, одинокими себя ощущают 43% жителей. Большая часть – лишь периодически, но 12% россиян это чувство сопровождает постоянно.

 

 

ГЕНЫ И ОБСТОЯТЕЛЬСТВА

Одиночество, как рассказывает в своих лекциях психотерапевт Виктор Каган, похоже на пазл из разных деталей. Ведь человеческие отношения – это всегда уравнение со множеством неизвестных, в них много противоречий и хитросплетений. Жизненные обстоятельства, особенности менталитета, религии, культуры, черты конкретной личности – все эти факторы вносят вклад в мироощущение, и каждый человек будет одинок по-своему. Но есть и общие моменты.

Например, генетика. Предрасположенность к одиночеству, по данным журнала Neuropsychopharmacology, в 14–27% случаев передается по наследству. Причем не сама по себе, а в связке со склонностью к невротизму, то есть неспособностью регулировать свои негативные эмоции, и развитию депрессивных расстройств. Но в любом случае гены здесь играют меньшую роль, чем жизненный опыт и окружающая среда.

Второе – возраст. Среди пожилых людей одинокими себя чувствуют не меньше 30%. Часто потому, что дети разъехались, а друзья и партнеры ушли из жизни. Та ситуация, когда «ваш мир умирает раньше вас». Однако, вопреки обычным представлениям, самые одинокие на свете люди – не старики. Еще больше страдают от чувства непричастности совсем молодые – больше 40% людей в возрасте 16–24 лет.

Еще один пункт – социальная незащищенность. Более изолированными себя чувствуют люди с низким доходом, без образования, эмигранты – особенно если они родом из стран с коллективной культурой. Хотя есть данные, что в странах победившего коллективизма одиноких тоже хватает – из-за того, что никто не может сам выбирать те отношения, что ему подходят.

 

 

Уровень одиночества среди школьников удвоился в период с 2012 по 2018 годы, показало большое исследование, проведенное в 37 странах, в котором приняли участие больше 1 млн подростков.

 

 

БЕЗ СНА И БЕЗ РАБОТЫ

Одиночество – это не только тяжелые переживания, но и конкретные проблемы со здоровьем. Нехватка социальных связей на треть повышает риск инфарктов и инсультов, нарушает работу иммунной системы, усиливает воспаление в организме, ухудшает сон и исполнительные функции, увеличивает риск развития депрессии, деменции и разного рода зависимостей.

Получены данные, что у одиноких людей в возрасте до 65 лет на 30% выше риск умереть в следующие семь лет, чем у тех, кто доволен своей социальной жизнью. Поэтому сейчас одиночество расценивается как фактор риска преждевременной смерти наравне с ожирением, нехваткой движения и курением. Провести день в одиночестве – все равно что выкурить 15 сигарет, подсчитали психологи из Университета Бригама Янга в США.

На детей одиночество тоже действует разрушительно. Если ребенок растет одиноким, то этот факт будет негативно сказываться на его здоровье и десятилетия спустя. У таких детей хуже память и результаты в школе, они чаще выдают асоциальное и саморазрушительное поведение. По данным Национальной статистической службы Великобритании, одиночество – одна из 10 основных причин самоубийств среди молодых людей.

В целом, резюмирует журнал Psychological Medicine, «одинокие миллениалы с большой долей вероятности обзаведутся проблемами с психическим здоровьем, останутся без работы и будут пессимистично смотреть на свою способность добиться успеха, нежели их сверстники с нормальными социальными связями».

 

 

Чувствовать себя одиноким – как выкуривать по 15 сигарет в день. Это даже вреднее, чем алкоголизм, нехватка движения и ожирение.

 

 

ВЫНОС МОЗГА

Одиночество специфически действует на мозг. И это не просто нехватка ежедневных задач, связанных с общением, которые хорошо прокачивают когнитивные способности. Есть и другие интересные подробности. Например, ощущение социальной изоляции сказывается на работе центров вознаграждения. Эксперименты на мышах показали, что это переживание повышает чувствительность нейронов к дофамину. У людей такие изменения могут провоцировать повышенную тягу к еде или наркотикам.

Также обнаружена связь между одиночеством и повышением уровня гормонов стресса, в частности кортизола. Нейрофизиологи предполагают, что избыток этих веществ увеличивает риск развития деменции. У мышей, например, они повышали уровень белков, из которых при болезни Альцгеймера формируются бляшки в мозгу.

Интересное исследование провели в Калифорнийском университете. Участникам показывали           серию видеоклипов самой разной тематики и с помощью фМРТ следили за их реакцией. Оказалось, мозг тех, кто по тестам были определены как одинокие, иначе, чем остальные, воспринимал и обрабатывал информацию.

То есть у одиночек своеобразный взгляд на мир, причем у каждого свой (тут вспомним, что все одинокие люди одиноки по-своему). Это различие наверняка дает свои преимущества – например, потенциал к творчеству, но одновременно мешает чувствовать себя своим на этом празднике жизни. Это как самоисполняющееся пророчество – если вы думаете, что одиноки, то воспринимаете мир более негативно. И чем дольше человек одинок, тем больше он отдаляется от людей, тем шире пропасть между ним и окружающим миром.

 

 

Одиночество может быть заразным, показывают социологические исследования. Если один человек из компании в силу каких-то обстоятельств отдалился от всех, это может сказаться и на остальных. У них тоже может появиться ощущение изолированности – ведь друг перестал выходить на связь! – и дальше все посыплется, как карточный домик.

 

 

ЧТО С ЭТИМ ДЕЛАТЬ

Одна из главных сложностей в том, что многие стыдятся признать, что они одиноки, и скрывают свои переживания. Но есть простые способы почувствовать себя лучше.

В первую очередь – движение. Тесты нейробиологов подтверждают, что час активной ходьбы помогает справиться с подавленностью, вызванной одиночеством. Судя по всему, физическая активность за счет стимуляции выработки дофамина помогает мозгу переключиться с негативных мыслей на более позитивные ощущения.

Второе – заняться укреплением социальных связей. Главное правило: найдите единомышленников и помогите тому, кто нуждается. Помните, как проблему одиночества решали крокодил Гена с Чебурашкой? Они затеяли проект по строительству Дома дружбы, где все передружились между собой. По этому же принципу работают всевозможные волонтерские объединения и клубы по интересам.  Исследования, проведенные Американской ассоциацией пенсионеров, показали, что достаточно сложные занятия вроде изучения цифровой фотографии снижают возрастных риск когнитивных нарушений.

Полезными могут оказаться сеансы психотерапии. Хотя бы потому, что психотерапевт безоценочно принимает пациентов, не судит их и всегда готов выслушать. В некоторых случаях жизнь могут облегчить лекарства – например, антидепрессанты.

Очень важно прокачивать самодостаточность и, по словам психотерапевта Виктора Кагана, искать новые языки общения с миром. Музыка, рисование, фотография – если человек всерьез чем-то увлечен, «дыра в груди», с которой сравнивают одиночество, постепенно зарастает. В конце концов, жизнь далеко не всегда бывает веселой, но наполнить ее смыслом – достойная цель.

 

В ожидании лайков

Отчасти проблему одиночества решают соцсети – особенно у людей в возрасте, чей мир вынуждено статичен, а количество социальных контактов уменьшается год от года. Австралийские исследователи выяснили, что пользование компьютером к тому же снижает риск развития деменции. Но есть и другие данные – оказывается, зависание в соцсетях у студентов может вызывать тревогу, страх и ощущение того же одиночества. Ограничив использование соцсетей 30 минутами в день, ученые добились заметного снижения негативных чувств у участников эксперимента. То есть соцсети – это неплохо, но если уметь ими грамотно пользоваться.

Вам также может понравиться

Болезнь Альцгеймера и сосудистая деменция – самые распространенные виды когнитивных нарушений. На во …

15 июля 2024 г.

Диагностика и лечение

Летняя депрессия

Не только зимой, но и летом мы можем страдать от сезонной депрессии — летним аффективным расст …

15 июля 2024 г.

Диагностика и лечение

Боль в пятке

Чаще всего она возникает внезапно, как будто наступил на небольшой острый камешек, но камешка нет, а …

10 июля 2024 г.